Fulani x Middle East (Shadows in the Dunes)

Hello, hello my friends! Happy Wednesday! I hope that everyone’s week has been just fantastic and that everything is going according to plan. It’s been a while since we last saw each other, but I feel that this two-week cadence is really working well for me. I have more time to prepare better, higher quality content, and I also get the chance to spend more time meeting bloggers and going to influencer events. For instance, this past weekend I was invited to the Seattle Style Summit 2017, and I must say that I was awed by the incredible support and community that fashion bloggers and influencers are building in the PNW. It’s incredible to see so many creative, beautiful, smart individuals coming together to raise high above the name of the city of Seattle in the fashion world, and it’s working folks! More and more am I seeing more interest and more passion for style in this wonderful place and I know that this is just the beginning for the Emerald City as a fashion capital.


Today, I want to finally present you with the cultural fusion post that my really good friend and fellow fashion blogger Nini of Nerdly Beautiful and I have been crafting and preparing for almost 3 months. It feels amazing to see the final dream come to reality, and I’m just ecstatic with the results. When two driven, creative bloggers unite with one of the best photographers in the industry (if not the best) pure magic happens. And that’s exactly what I feel happened with this collaboration. Since day one, Nini and I were completely in-sync with each other: from the conception of the idea, to the choosing of the outfits, picking a location, teaming up with a photographer; there were so many pieces coming together. And, a little by little, we worked through all of these decisions and with time and effort the results did pay-off in abundance.


First of all, I want to talk about the origins of this collaboration. Nini has been doing a collection of posts called the Fusion Series in her own blog for a while, where she explores combining multiple, different cultures into one single story. I love the idea of bringing the most representative aspects of two cultures together, and some of her posts have been nothing but sheer perfection. So when she contacted me to collaborate in one of her projects I was extremely excited. You see, Nini is from northern Nigeria, and for her next endeavor, she wanted to represent her own culture in a post: the Fulani culture. The Fulani people are a Muslim ethnic group that have been widely dispersed over the world, but have roots from North Africa and the Middle East. So the idea was to combine the traditional Fulani outfit with some of its Middle Eastern origins, and when Nini offered me the opportunity on collaborating with her in something that meant so much because of her own background I fell extremely honored and excited. As for the location, we wanted a place that would go along with these two different cultures, so we decided to shoot in the sand dunes of Moses Lake, Washington, since the arid, desert-like Central Washington would play well with the theme. It was a dark day, but in the end the sun finally gave us some rays of light before setting down.


Let’s talk now about the two different outfits that are featured in this post. Here we see Nini wearing a traditional Fulani top, with all the vibrant colors that showcase the beautiful Fulani art. As for the bottom, you guys are not going to believe this, Nini herself created the skirt she is wearing, out of Ankara fabric and tulle underlining. We have a future designer in the house! She’s also willing to share her work so if you want one of these skirts you can pre-order right here. To finish the whole look, she added some bead bracelets from another Nigerian culture, the dwellers of Edo state, and she wore a magnificent headpiece to crown her auburn curls. These fabrics are completely authentic and I was aghast when I saw the skirt that she crafted on her own. Great work Nini! Nini also chose most of the props that you can see layered in multiple pictures down below. We wanted to go with a similar color palette but that would give an ancient feel, and I think the props just helped transport us to a distant land in a timeless period.


As for my outfit, we decided to explore a little bit more on the Middle Eastern background of the Fulani but with a slightly modern, urban vibe. I’m wearing a kaftan that we got on Etsy for a really nice price. Guys, this website is AMAZING for acquiring some hand-crafted, beautifully made garments from all over the world, and they are really affordable. I ordered mine there, but you can find some similar items down below. To give it a more streetstyle feel, I combined the kaftan with my olive green joggers from The Rail at Nordstrom and a pair of desert boots from Aldo. For the accessories, we got some really nice scarves and bracelets at Goodwill. You remember my post about thrift shopping? Well, these are some of our great finds there. And finally, in the last picture, you can see me wearing a faux-leather motorcycle jacket from 21 Men. What do you think? Did I pull off the Middle Eastern look well, but with a modern touch? I want to really thank the amazing Dillon Ivory for this incredible photography. It was not just taking the photos, he went through a whole journey with us and we had an incredible time together. You’re awesome Dillon!


Well that’s going to be it for now. I’m super happy that I got to collaborate with Nini on this incredible project. It feels amazing when all the hard work finally pays off, and with this I’m completely excited about what we could do next. Also I hope that you guys liked this post as well, and make sure you check out Nini’s blog post for more information about the Fulani culture and other entries in her Fusion Series. Next time, I will share with you some of the pics that Kim, Kasey and I took in the cherry blossoms of the University of Washington (yup, you know the cherry blossoms post was coming right?) so make sure you keep posted to my social media and the blog. I’ll leave you for now, not before reflecting a bit on the nature of this post. Here we’re showing how amazing other cultures are and how rewarding it can be to get to know other people’s ways of life. We are all different in our own means, whether we’re Mexicans, Nigerians, Americans, or from any other country in the world, each with its own fusion of culture and traditions; it is by loving one another and appreciating what these differences are that we can learn how to live along more happily together. In the end we all share the same planet, and eventually we’re all going back to where we began. So let’s be open to accept our similarities by embracing our differences, and realize that we’re all just humans, and we live better when we understand each other. We all leave the same mark behind, where there’s no colors, no races, no religions; we all cast the same type of shadows in the sand. Thank you for reading me today, and remember to be stylish and to let your voice be heard. See you next time!

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¡Hola, hola amigos míos! ¡Feliz miércoles! Espero que a todos les esté yendo de manera fantástica esta semana y que todo esté sucediendo de acuerdo a sus planes. Ya ha pasado algo de tiempo desde la última vez que nos vimos pero empiezo a sentir que esta cadencia cada dos semanas está funcionando muy bien para mí. Me da mucho más tiempo de prepararme con más calma, de hacer contenido de más alta calidad y también me da la oportunidad de pasar más tiempo conociendo a otros bloggers y de ir a eventos. Por ejemplo, este pasado fin de semana fui invitado a la Seattle Style Summit 2017 y, debo admitir que me sorprendió ver tanto apoyo y tanto sentido de comunidad que los bloggers están creando en el Pacífico Noroeste. Es increíble el ver a tantos individuos creativos e inteligentes en un mismo lugar, con el objetivo de poner en alto el nombre de Seattle en el mundo de la moda, ¡y creo que está funcionando! Cada vez más me doy cuenta del aumento en el interés y en la pasión por la moda en este maravilloso lugar y no puedo esperar por ver lo que viene en ese ámbito para la Ciudad Esmeralda.


El día de hoy, les quiero presentar finalmente el post de fusión de culturas que mi gran amiga y compañera blogger Nini de Nerdly Beautiful y yo hemos estado curando y preparando por casi 3 meses. Se siente increíble el ver el sueño final hecho realidad y estoy en éxtasis con estos resultados. Cuando dos bloggers creativos y decididos se juntan con uno de los mejores fotógrafos de la industria (si no es que el mejor) magia pura es lo que sucede. Y eso es exactamente lo que yo sentí en esta colaboración. Desde el día uno, Nini y yo nos encontramos en completa sintonía el uno con el otro: desde la concepción de la idea, a elegir los outfits, a escoger una locación, hacer mancuerna con el fotógrafo; eran demasiadas piezas que se iban acomodando. Y, poco a poco, logramos tomar todas las decisiones necesarias y es por eso que hoy vemos que el esfuerzo y tiempo que le dedicamos nos paga con creces.


Primero que nada, quisiera que habláramos un poco sobre el origen de esta colaboración. Nini lleva ya algo de tiempo creando una colección de posts llamada Fusion Series en su propio blog, donde explora combinaciones de múltiples culturas diferentes en una misma historia. Me fascina la idea de traer los aspectos más representativos de dos culturas en la misma imagen y, algunos de estos posts han sido meramente perfección. Así que cuando me contactó para ofrecerme una colaboración en uno de sus proyectos me sentí bastante emocionado. Verán, Nini es del norte de Nigeria, y para su siguiente propuesta, quería representar su propia cultura en un post: la cultura Fulani. Los Fulani son un grupo étnico musulmán que se han dispersado por gran parte del mundo, pero que tienen sus raíces en el norte de África y en el Medio Oriente. Entonces la idea era combinar un traje típico tradicional Fulani con algunos de sus orígenes del Medio Oriente, y cuando Nini me presentó la oportunidad de colaborar en algo que significa tanto para ella debido a su propio bagaje cultural me sentí muy honrado y contento. Para la locación, queríamos un lugar que encajara bien con estas dos diferentes culturas, así que decidimos hacer la sesión de fotos en las dunas de arena de Moses Lake, Washington, dado que el árido y desértico centro del estado de Washington jugarían bien con el tema. Era un día algo oscuro, pero al final el sol nos regaló un par de rayos antes de ponerse.


Hablemos ahora de los dos outfits diferentes que estamos presentando en este post. Aquí vemos a Nini vistiendo un top tradicional Fulani, con todos los colores que representan al bello arte Fulani. Para la parte de abajo, no me van a creer, pero la misma Nini creó esta falta que esta vistiendo con un poco de tela de Ankara y una base de tul. ¡Tenemos a una futura diseñadora! Además ella está dispuesta a compartir su trabajo, así que si se animan pueden pre-ordenar una de estas faldas llenando esta forma. Para completar el look, añadió unos brazaletes de piedra de otra cultura nigeriana, la de los habitantes del estado Edo, y se puso una magnífica tela en la cabeza para coronar sus rizos castaños. Estas telas son completamente auténticas y quedé anonadado al ver la falda que ella misma confeccionó. ¡Excelente trabajo Nini! Nini también eligió la gran mayoría de los artefactos que pueden ver decorando la escena en algunas de las fotos. Queríamos una paleta de colores que fuera similar pero que dieran un toque antiguo y, creo que esta decoración ayudó a transportarnos a una tierra lejana y en un período indeterminado.


Para mi atuendo, decidimos explorar un poco más el bagaje del Medio Oriente de los Fulani pero con una vibra un poco más moderna y urbana. Estoy vistiendo un kaftan que conseguimos en Etsy a un súper buen precio. Amigos, les recomiendo este sitio para comprar artículos muy hermosos, hechos a mano, de todas partes del mundo y a un precio muy razonable. Yo ordené mi vestimenta ahí, pero pueden encontrar otras piezas similares en los links del final. Para darle un toque más callejero, combiné el kaftan con mis joggers color verde olivo de The Rail at Nordstrom y con un par de botas para el desierto de Aldo. En cuanto a los accesorios, conseguimos unas mascadas y unos brazaletes muy buenos en Goodwill. ¿Se acuerdan de aquel post que escribí acerca del thrift shopping? Bueno, estos son algunos de los artículos que encontramos ahí. Y finalmente, en la última foto me pueden ver utilizando una chamarra de motociclista en piel falsa de 21 Men. ¿Qué opinan? ¿Creen que me salió bien el look del Medio Oriente, pero con un tinte un poco más moderno? Quisiera agradecerle al increíble Dillon Ivory por estas impresionantes fotografías. No sólo fue el tomar las fotos, sino que sobrevivió al viaje con nosotros y nos la pasamos muy bien. ¡Eres lo máximo Dillon!


Bueno amigos eso va a ser todo por hoy. Estoy muy contento de haber podido colaborar con Nini en este increíble proyecto. Se siente muy bien cuando todo el trabajo duro finalmente rinde frutos, y con esto me siento muy emocionado de ver que más podemos hacer la próxima vez. También espero que a ustedes les haya gustado este post y asegúrense de darse la vuelta por el blog post de Nini para aprender más sobre la cultura Fulani y para ver otras de sus entradas del Fusion Series. La próxima vez, les compartiré algunas de las fotos que Kim, Kasey y yo tomamos con las flores de cereza en la Universidad de Washington (así es, el post anual de las flores de cereza no podía faltar, ¿o sí?) entonces asegúrense de mantenerse al pendiente de mis redes sociales y del blog. Los dejo por ahora, no sin antes compartir una reflexión que tuve sobre la naturaleza de este post. Aquí les mostramos lo increíble que pueden llegar a ser otras culturas y lo satisfactorio que puede ser conocer las formas de vida de otras personas. Todos somos diferentes en nuestras propias maneras, seamos mexicanos, nigerianos, estadounidenses, o de cualquier otro país del mundo, cada uno con su propia fusión de cultura y tradiciones; y es cuando estas se aman unas a otras y cuando apreciamos estas diferencias que podemos aprender a vivir en comunidad más felizmente. A final de cuentas, todos compartimos el mismo planeta y eventualmente vamos a regresar al mismo punto donde empezamos. Entonces estemos abiertos a aceptar nuestras similitudes al valorar nuestras diferencias, y démonos cuenta de que todos somos humanos, y que vivimos mejor cuando nos entendemos el uno al otro. En fin, todos dejaremos la misma huella detrás, sin colores, razas religiones; todos dejamos las mismas sombras en la arena. Gracias por leerme el día de hoy y recuerden vestirse con estilo y dejar que los demás escuchen su voz. ¡Nos vemos la próxima vez!

Photographer – Dillon Ivory @dillon_ivory

Hector – Kaftan Etsy (Similar by Helmut Lang), Olive green joggers The Rail by Nordstrom (Similar by Zanerobe), Boots Aldo (Similar also by Aldo), Jacket 21 Men, Accessories (scarf and bracelet) Goodwill

Nini – Fulani top Original piece (Pre-order here), Skirt Onivie (Pre-order here), Sandals Local Boutique, Earrings Fanm Djanm

  1. Awesome pictures for an awesome look!!
    Regards.
    Shopafford.com

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    1. Thank you so much Sam! I’m happy you liked them 🙂

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  2. I am soooo late to the party, but this was such a lovely read, you are an amazing writer and overall person Hector! This has got to be the most fun I’ve had working on a blogpost, thank you for making it a success! ❤

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    1. Aww Nini!! I had a wonderful time as well, this was definitely the most fun I’ve had in a blogpost too! Let’s plan another one very soon, thanks for letting me know more about your wonderful culture!! 😀

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